Πέμπτη, 23 Φεβρουαρίου 2017



After being opened for a few months, Europe closed its borders in March 2016 again, leaving thousands of refugees trapped in Greece, where most of them continue to live under poor conditions. Although many refugees have to live in tents in the cold winter, Germany and other EU member states want to start deporting refugees back to Greece starting in March 2017. While some activists try to support refugees in Greece by delivering aid, others try to support refugees by helping them cross the border.
wp-1483862504548.jpgImage: Refugee detention camp Moria at Lesvos, Greece
Written by Riot Turtle
I have been working with refugees in Greece regularly for about a year now (and before that I worked with refugees in Germany, Austria, Slovenia, Croatia and Serbia) and it was a pretty tough job. I met a lot of great people, but the border regime and the way people are treated in most European countries is totally unacceptable. I remember being in the Idomeni refugee camp as the EU-Turkey deal was implemented. I drunk a cup of tea that morning with a friend from Palmyra (Syria) and he told me he was scared that one day the EU might extend the deal, and could start sending back people who where already in Greece before the deal was implemented. I looked in his eyes and I saw the fear. The fear I saw so many times before and since I started working on the Balkan route.
photo_2017-01-17_09-02-22Image: Refugees trying to keep warm in Thessaloniki, Greece.
That is the hardest part about working with refugees – watching the way politicians treat people. The shame and anger about the refugee policies of EU member states makes it a tough job; the drownings at sea, the militarisation of the border regimes in many EU countries, the misery people have to live in, the export of arms by EU corporations (backed by EU governments), trade treaties that makes life economically unviable in many countries outside Europe. EU policies are an act of structural violence against millions of people. 
EU policies makes my work with Cars of Hope for and with refugees into a balancing act. As an activist, I decided to support refugees in Greece and other European countries. This work takes all of my time, which means I don’t have a lot of time left to fight against the increasing number of deportations of refugees from Germany or to fight against the border regimes of many other European countries. The things I do the most involve organising aid missions for our work with refugees in Greece. Collect money, organize infrastructure, find out whats needed most at the moment, and then a Cars of Hope group will travel to Greece or somewhere else. Last but not least of course the work on the ground along the Balkan route: buying and distributing food, sanitary products and other things that are needed. We do what we can but its still not enough. The circumstances in which people have to live in are inhumane, and there are so many of them who are forced to live under these conditions.
Two videos about our work on the Balkan route in 2015 (Film from January 2016):

Πέμπτη, 9 Φεβρουαρίου 2017



Hungary's border fence (Photo: Freedom House)
The EU rightly spoke out against Donald Trump's entry ban on asylum seekers from Syria. But its own track record leaves much to be desired.
EU foreign policy chief Federica Mogherini said on Monday (30 January) that the EU would continue to host refugees.
  • The EU talks endlessly about solidarity. But in reality, solidarity does not exist except among the nameless volunteers on the ground. (Photo: MSF)
"It's our identity: we celebrate when walls are brought down and bridges are built," she said in a tweet.
Her comments appeared the same day a young man from Pakistan suffocated to death in a tent at the Moria camp on the Greek island of Lesbos. He was trying to keep warm. It was the third death at the camp in a week.
The misery of people is well documented in so-called hotspots set up by the EU in both Italy and in Greece. The conditions are so bad that many, including Syrian refugees, have volunteered to return to Turkey from the Greek islands.
The EU blames the Greek government. The Greek government blames EU states for not relocating asylum seekers and for sealing off the Western Balkan route.

Κυριακή, 5 Φεβρουαρίου 2017



Η επιθυμία πολλών κρατών να εμποδίσουν τους πρόσφυγες και μετανάστες από το να εισέλθουν στο έδαφός τους έχει οδηγήσει στην ανέγερση ολοένα και περισσότερων τειχών σε όλο τον κόσμο, όπως αυτό που επιθυμεί να ανεγείρει τώρα ο νέος Αμερικανός πρόεδρος Ντόναλντ Τραμπ στα σύνορα με το Μεξικό.
Το 1989 οπότε έπεσε το Τείχος του Βερολίνου υπήρχαν 16 τείχη που προστάτευαν τα σύνορα των κρατών. Το 2016 η ερευνήτρια Ελίζαμπεθ Βάλετ του πανεπιστημίου του Κεμπέκ κατέγραψε 66, τα οποία έχουν κατασκευαστεί για να αποθαρρύνουν τους πρόσφυγες και τους μετανάστες, αλλά και για λόγους ασφαλείας.
Από το 2006 ως το 2010 οι ΗΠΑ έβαλαν συρματόπλεγμα σε μήκος 1.000 χιλιομέτρων στα σύνορά τους με το Μεξικό, σε μια προσπάθεια να περιορίσουν την είσοδο παράτυπων μεταναστών και τη διακίνηση ναρκωτικών. Αυτός ο φράχτης, που είναι εξοπλισμένος με προβολείς και κάμερες παρακολούθησης, έχει ονομαστεί «κουρτίνα τορτίγια».
Το 2015, την ώρα που περισσότεροι από ένα εκατομμύρια πρόσφυγες έφταναν στην Ευρώπη από τη Μέση Ανατολή για να γλιτώσουν από τον πόλεμο, τα αντιμεταναστευτικά μέτρα αυξάνονταν, τόσο στα Βαλκάνια, όσο και στις χώρες στις οποίες επιθυμούσαν να εγκατασταθούν οι πρόσφυγες.
Ουγγαρία: Πρόκειται για μια από τις βασικότερες χώρες διέλευσης των προσφύγων και των μεταναστών. Η κυβέρνηση του συντηρητικού πρωθυπουργού Βίκτορ Ορμπάν αποφάσισε τον Σεπτέμβριο του 2015 να τοποθετήσει ένα συρματόπλεγμα ύψους τεσσάρων μέτρων και μήκους 175 χιλιομέτρων στα σύνορά της με τη Σερβία και στη συνέχεια τον Οκτώβριο έκανε το ίδιο στα σύνορά με την Κροατία.
Σλοβενία: Η χώρα τοποθέτησε συρματόπλεγμα μήκους περίπου 150 χιλιομέτρων στα σύνορά της με την Κροατία, το μήκος των οποίων φτάνει τα 670 χιλιόμετρα.
Αυστρία: Η κυβέρνηση αποφάσισε τον Δεκέμβριο του 2015 να ξεκινήσει την κατασκευή ενός φράχτη 3,7 χιλιομέτρων με στόχο να εμποδίσει την παράνομη είσοδο προσφύγων και μεταναστών από τη Σλοβενία. Ο φράχτης ολοκληρώθηκε τον Ιανουάριο του 2016.
ΠΓΔΜ: Η χώρα τοποθέτησε ένα συρματόπλεγμα στα σύνορά της με την Ελλάδα, κοντά στην πόλη Γευγελή.
Βουλγαρία: Η χώρα, που είχε τοποθετήσει έναν φράχτη μήκους 30 χιλιομέτρων στα σύνορά της με την Τουρκία, αποφάσισε πέρυσι να τον παρατείνει.
Ελλάδα: Ήδη από το 2012 η χώρα είχε τοποθετήσει έναν φράχτη μήκους περίπου 10,3 χιλιομέτρων κατά μήκος του ποταμού Έβρου στα σύνορα με την Τουρκία, ένα από τα πιο πολυσύχναστα περάσματα των προσφύγων και των μεταναστών.
Γαλλία: Η κυβέρνηση ολοκλήρωσε τον Δεκέμβριο του 2016 την κατασκευή κατά μήκος του αυτοκινητόδρομου του Καλαί που οδηγεί στο λιμάνι ενός τείχους με στόχο να εμποδίζει τους πρόσφυγες και τους μετανάστες να μπαίνουν κρυφά σε φορτηγά και να προσπαθούν να περάσουν στη Βρετανία.
Ισπανία- Μαρόκο: Οι ισπανικοί θύλακες Θέουτα και Μελίγια, τα μοναδικά χερσαία σύνορα της Ευρώπης στη Βόρεια Αφρική, είναι περικυκλωμένοι με συρματόπλεγμα. Πολλοί πρόσφυγες και μετανάστες έχουν χάσει τη ζωή τους προσπαθώντας να το περάσουν.
Ισραήλ- Αίγυπτος: Το Ισραήλ ολοκλήρωσε το 2014 την κατασκευή ενός φράχτη μήκους 242 χιλιομέτρων κατά μήκος των συνόρων του με την Αίγυπτο, ένα πέρασμα που χρησιμοποιούσαν πολλοί Αφρικανοί παράτυποι μετανάστες και διακινητές ναρκωτικών. Τους τελευταίους μήνες ο φράχτης αυξήθηκε σε ύψος περνώντας από τα 5 στα 8 μέτρα.
Ινδία- Μπανγκλαντές: Από το 1993 ως το 2013 η Ινδία ανήγειρε ένα τείχος μήκους σχεδόν 4.000 χιλιομέτρων γύρω από το Μπανγκλαντές προκειμένου να αντιμετωπίσει την παράνομη μετανάστευση και την είσοδο στο έδαφός της ένοπλων ομάδων και λαθρεμπόρων.